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Intervista a don Luigi Maria Epicoco   versione testuale
Disponibili il pdf da scaricare dell'intervista integrale e l'audio della catechesi






 

Vicenza, 16 ottobre 2018: don Luigi Maria Epicoco si presenta con un sorriso pulito, schivo, quasi timido. E’ nel capoluogo Berico per l’incontro all’Aeropago San Paolo per il corso “Annuncio e comunicazione” promosso con l’ufficio diocesano per l’evangelizzazione e la catechesi. Arriva piuttosto stanco da giornate impegnative, ma non rifiuta l’intervista e ci regala una riflessione a tutto campo su tanti temi “caldi” di fede e della sua vita...

Don Luigi Maria Epicoco: scrittore, prete, docente… Ci sono tante vocazioni nella vocazione, ma a Lei come piace presentarsi?

Sacerdote, sacerdote, sacerdote. Le altre sono modalità per esprimere il sacerdozio.

Quale di queste vocazioni sente che è più urgente nel relazionarsi con le persone? Sempre il sacerdozio o un’altra?

E’ sempre il sacerdozio perché mi accorgo che l’unica cosa davvero interessante che io posso dare alla gente è Gesù Cristo. Ed è Gesù Cristo come forma di nostalgia nella letteratura, nella ricerca… E’ Gesù come gioia che troviamo negli incontri. Gesù come la risposta alla domanda di senso che ci portiamo nel cuore… Insomma, è Lui l’unica cosa interessante che vorrei dare. Non so se ci riesco, ma vorrei darlo.

Quale libro L’ha scavato di più interiormente? 

I miei libri non nascono a tavolino, cioè non mi fermo a scrivere appositamente e sono quasi sempre appunti di incontri, situazioni molto concrete... Sono libri che nascono parlando. Un libro che mi ha fatto molto piangere quando l’ho scritto è “Solo i malati guariscono”, ma l’ho scritto piangendo perché è stato il mio modo di elaborare un momento difficile della mia vita. Ho vissuto il terremoto de L’Aquila del 6 aprile 2009 e quel libro è stato un po’ come il mio punto sulla sofferenza, in particolare su quella che ho provato. Mi ha fatto soffrire più di altri mentre lo scrivevo, ma era una sofferenza grata perché, mentre lo scrivevo, mi accorgevo di quanta grazia fosse nascosta anche in tutta quella oscurità.

E in generale quale libro L’ha scavata di più? A parte la Bibbia, ce ne consegna uno?

A me piace tantissimo la letteratura e nella mia vita ci sono stagioni in cui sono più innamorato di un pezzo di letteratura piuttosto che di un altro… Un libro che mi ha aiutato tanto ad entrare dentro me stesso è “Le memorie di Adriano” di Marguerite Youssenar. Questo insieme a “Le confessioni” di sant’Agostino è stato un libro decisivo nella mia vita.

Ha già scritto tanti libri. Quale Le ha dato più soddisfazione perché l’ha sentito essere utile per i Suoi lettori?

In realtà nessuno. Io ho un sindrome particolare con i miei libri: non sono mai soddisfatto di quello che scrivo perché è come se quello che volessi dire mi sfuggisse sempre. E’ come se non trovassi la parola più giusta per dire quello che mi sta a cuore e quindi vivo un rapporto molto conflittuale con i miei libri. Infatti, ad un certo punto, decido di non metter più mano alle bozze e le consegno [all’editore, ndr], altrimenti continuerei a cambiarle più e più volte. Posso dire, però, da quanto mi dicono le persone che incontro, che forse il libro che più è arrivato alle persone è “Sale non miele”. Quel testo aiuta tantissimo a riprendere la vita spirituale ed è nato in un modo particolare perché sono appunti di un corso di Esercizi Spirituali che ho predicato ai monaci trappisti di Roma.

Il mondo contemporaneo che vive nel caos si può sentir attratto dalle meditazioni fatte ai trappisti e di fatto lo è stato.

C’è un tema che non ha ancora toccato, che La incuriosisce e di cui Le piacerebbe scrivere?

Da qualche settimana dentro di me sento il tormento di Giobbe e vorrei scrivere qualcosa sul significato del dolore, in particolare del tentativo degli amici di Giobbe di spiegare il male. Vorrei parlare del male e tentare di dire qualcosa di cristiano a partire dall’esperienza di Giobbe.

Cos’è il cuore del vangelo per don Luigi?

Io credo che il Signore mi abbia fatto un grande dono ed è quello di avere un rapporto speciale con il Vangelo: io sono innamorato del Vangelo. Ogni volta che lo leggo e lo rileggo, mi sembra sempre di leggerlo per la prima volta e mi accosto sempre con un grande stupore tutte le mattine quando devo leggere la pagina del Vangelo del giorno nella liturgia. Il mio è un rapporto di totale dipendenza: lo trovo sempre illuminante, sempre vivo, sempre a me contemporaneo, sempre decisivo... Non è il Vangelo delle risposte come noi ce lo immaginiamo, ma è il Vangelo che risponde in maniera completamente diversa e risponde con la vita.

Gesù ci spiega la vita  a partire dalla vita, non si mette mai in cattedra a spiegare concetti.

Qual è il senso che trova di parlare di Gesù e di aiutare la riflessione sulla Parola, ma sempre legandola alla vita?

Con la Parola bisogna stare attenti a non piegare la Parola a quello che vogliamo noi. Bisogna ascoltare mettendosi sempre facendo i discepoli: seguendo qualcuno che non sai dove ti vuole portare e cosa ti vuole dire. C’è poi la diaconia della parola (come la mia), che è una forma di carità: quando qualcuno ti presta delle parole è come se ti prendesse in braccio e portasse a vedere le cose da un altro punto di vista. E’ come se ti fornisse un altro punto di vista. E’ come un bambino che cammina accanto al padre: ha una visione del mondo. Lo stesso bambino sulle spalle del padre vede il mondo con un’altra prospettiva, perché la sua prospettiva sono le spalle del padre. Mi accorgo incontrando tanta gente che nel mio ministero, anche a causa della parola, la gratitudine della gente non è in quanto me [don Luigi, ndr] perché non ho niente di particolare, ma è come se le persone avvertissero un sollievo dato da qualcuno che ha prestato loro una parola, non per cambiare la vita, ma per cambiare il punto di vista sulla vita. 

Anche Lei in fondo diventa un ponte perché loro possano incontrare qualcun Altro…

Dico sempre che mi viene da sorridere perché quello che le persone definiscono bello, non sono i miei libri, ma i miei libri aiutano a trovare in loro la bellezza. In realtà ciò che loro definiscono “bello” sono loro, perché quel libro li aiuta a rileggere dentro di loro. Danno la colpa al libro, ma stanno parlando bene di se stessi.

Oltre all’incontro decisivo con il Signore che si sente molto presente nella Sua vita, ce n’è un altro o più di uno che L’ha colpito e ha cambiato la Sua vita?

Le cose più importanti della mia vita sono accadute grazie all’incontro di alcune persone, cioè ci sono state persone decisive in ogni ambito della mia esistenza. Mi sono accorto di come Dio entri nella nostra vita attraverso l’umanità di Gesù Cristo e, sacramentalmente, le persone che ci stanno accanto sono il prolungamento di questa umanità. Adesso la mia famiglia, ma anche la figura di un educatore del seminario, alcuni amici, alcuni volti, il Vescovo che mi ha ordinato…

Alcune persone hanno fatto la differenza dentro la mia vita.

Poi il dolore e la gioia. Se io dovessi dire due grandi date che hanno cambiato la mia vita: una è quella del terremoto che è un’esperienza di profonda sofferenza, semplicemente perché ci sono cose che non ti scegli e sei costretto a vivere. Se io avessi potuto scegliere a tavolino, mi sarei tranquillamente evitato di vivere il terremoto del 6 aprile 2009.

E poi il giorno della mia ordinazione. Per me è un prima e un dopo Cristo. Non mi capacito ancora di quanta misericordia il Signore mi abbia donato con il sacerdozio. Sono felice di essere prete.

Ha già scritto tanti libri su diverse donne: Maria prima di tutte, Etty Hillesum, ma anche altre… Qual è il Suo rapporto con le donne?

Non si può prescinderne per tanti motivi. Primo perché la vita ci è stata data da una madre e c’è sempre del materno in tutto ciò che noi facciamo. Le donne di cui mi sono occupato sono prima di tutto Maria, perché io vengo da un paesino del Sud, nel quale a volte abbiamo il dubbio se crediamo in Gesù Cristo, ma in Maria assolutamente sì. Nella Madonna è sicuro che crediamo. C’è una sproporzione nei confronti di Maria, ma che è anche sana perché se vissuta bene porta inevitabilmente a Gesù[1]. Ho questo legame particolare con Maria e… “non basta mai parlare di lei”, come diceva san Bernardo, perciò quando mi capita di farlo, continuo a parlare di lei.

E poi, Etty Hillesum, giovane ebrea morta a 29 anni ad Auschwitz che è stata una straordinaria scrittrice, pensatrice e ci ha lasciato un diario bellissimo… Ecco, quella è stata un’altra lettura decisiva della mia vita e lì c’è tutto: c’è la parte affettiva, psicologica, ma c’è anche la parte spirituale quasi mistica… c’è gusto estetico, c’è letteratura, c’è introspezione… C’è molta vita e per questo è una lettura inesauribile, tanto che più passa il tempo e più viene amata.

Secondo Lei, quale ruolo dovrebbero avere come donne all’interno della Chiesa? Come sta percependo la Chiesa in merito?

Dovremmo guardare la storia della Chiesa nella sua unità per renderci conto che c’è qualcuno di più importante nel collegio degli apostoli ed è Maria. Inoltre Gesù è consegna l’evento della risurrezione a Maria Maddalena, la c.d. apostola degli apostoli.

Credo che ci riempiamo spesso la bocca con il “genio femminile”, ma di fatto non diamo mai spazio a questo “genio femminile”. Esso non è fare le stesse cose che fanno gli uomini, ma dare spazio affinché ci sia una maniera nuova attraverso la quale quella donna possa diventare più significativa. Se una donna diventasse sacerdote non credo che questo le permetterebbe di essere più significativa. Immagino piuttosto una Chiesa che faccia spazio affinché la donna possa esprimere fino in fondo la sua vocazione di donna all’interno della Chiesa, portando non una fotocopia del maschile, ma qualcosa di nuovo. Una complementarietà che però è una novità.

Spero che qualcuno ci stupisca.

Chi sono i poveri per Lei? In questo contesto socio-economico ne vediamo tanti…

Io sono allergico alla questione della povertà, non ai poveri. Sono allergico perché a volte per semplificare le questioni le riduciamo e le facciamo diventare quasi degli slogan…

Il povero per me è uno che non può darti il contraccambio, in termini di simpatia, di tempo... Li percepisci nella tua vita come persone che prendono e basta, che sono inutili perché non portano da nessuna parte…a nessun utile, appunto. Gesù dice di perdere tempo con le persone inutili, cioè con quelle che sembrano farci perdere tempo. E’ una conversione interessante, perché i poveri intralciano il cammino e ti costringono a fare i conti con la categoria dell’inutilità, che altro non è che il sinonimo di gratuità. 

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[1] Don Luigi Maria Epicoco fa qui riferimento alle tradizioni della religiosità popolare (processioni, canti…) tipici del suo paese di nascita. Intende sottolineare la devozione quasi sproporzionata davanti ad alcuni santi e a Maria rispetto a quella per il Signore Gesù (Ndr).

[2] Don Luigi Maria Epicoco fa qui riferimento alla sua esperienza di giovane parroco (ndr).